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Une seconde chance pour The Tomorrow Children

Une seconde chance pour The Tomorrow Children
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Vers la fin de 2021, Q-Games a accompli quelque chose de très rare dans cette industrie : il a récupéré sa propriété intellectuelle, en particulier pour l’exclusivité PS4 The Tomorrow Children.

Dans le tweet d’annonce, la société basée au Japon l’a décrit comme “une décision historique de Sony Interactive Entertainment” et il est difficile de contester cela. Le jeu a été initialement publié en tant que titre secondaire, financé par PlayStation, et il est typique que le détenteur de la plate-forme conserve les droits de propriété intellectuelle dans un tel partenariat.

The Tomorrow Children a été lancé à l’origine en octobre 2016. C’était un titre qui défiait la simple classification des genres : un jeu gratuit de gestion des ressources et de construction de ville, mais avec quelques aspects sociaux et même un peu d’action, où vous défendez votre ville contre les attaques en utilisant lance-roquettes, tourelles et chars.

Un peu plus de six mois après son lancement, Sony a annoncé que le titre serait arrêté.

Dylan Cuthbert, Q-Games

Ce fut une triste journée pour l’équipe Q-Games, raconte le fondateur Dylan Cuthbert GamesIndustry.bizne serait-ce que parce qu’ils y jouaient tous encore.

“Il arrive souvent qu’une équipe crée un jeu et ne veuille plus y rejouer, mais avec The Tomorrow Children, nous y jouions nous-mêmes à la maison, et nos femmes et nos enfants y jouaient tous aussi, et la décision de le fermer… Ça a été très rapide », dit-il.

“C’était un jeu gratuit, il avait donc besoin de temps pour se développer et pour que nous trouvions comment le monétiser correctement. Mais c’est la raison principale pour laquelle il a fini par être fermé, car nous n’avons pas vraiment réussi à le monétiser. Nous n’étions pas expérimentés dans le free-to-play, donc cela n’a probablement pas aidé, mais Sony non plus. Nous cherchions toujours notre moyen de gagner de l’argent auprès des joueurs. Pas de manière manipulatrice, nous voulions trouver une belle façon de gagner juste assez pour continuer le jeu.”

Les coûts des serveurs étaient un autre facteur, ajoutant de la pression à la nécessité de monétiser. Les jeux gratuits étaient rares sur PlayStation à l’époque et attiraient de nouveaux publics. Cuthbert dit que The Tomorrow Children a vu d’énormes afflux de joueurs de territoires comme l’Arabie saoudite, la Hongrie, la Turquie et la Russie, mais ces joueurs n’ont pas nécessairement dépensé beaucoup d’argent pour le jeu.

“Nous n’avons pas trouvé de moyen de gérer ce nombre de nouveaux utilisateurs”, dit-il. “Et ce n’est qu’une de ces choses malheureuses; nous avions prévu beaucoup de contenu, mais la marée venait de changer chez Sony en interne et ils s’éloignaient du free-to-play. Ils ont annulé tout un tas de free-to-play titres à cette époque et revenaient aux titres premium.

“Depuis que le contrat a été conclu, nous avons traité cela presque comme un projet de passe-temps. C’est comme si j’étais de retour dans ma chambre dans les années 80”

“Donc, c’est vraiment une tempête parfaite, un mélange de toutes sortes de choses qui se sont alignées dans le mauvais sens.”

Q-Games a passé six mois à fermer proprement le jeu ; par exemple, les trois derniers mois ont abandonné toute monétisation afin que les joueurs puissent tirer le meilleur parti du jeu dans le temps qu’il leur restait. Mais après la fin du jeu, Cuthbert a remarqué quelque chose d’étrange : les fans publiaient toujours leurs photos dans le jeu, comme s’ils y jouaient toujours. Même deux à trois ans plus tard, la communauté partageait toujours ses anciennes captures d’écran, ce qui a incité Cuthbert à enquêter pour savoir si The Tomorrow Children pouvait être relancé.

Il a commencé par contacter Allan Becker, à l’époque responsable de Japan Studios chez PlayStation, mais les droits de propriété intellectuelle étaient répartis sur l’ensemble du groupe PlayStation, de sorte que les accorder à Q-Games dépassait le pouvoir de Becker. Une autre fenêtre d’opportunité s’est ouverte lorsque Greg Rice de Double Fine a rejoint la direction de PlayStation Creators. La relation passée de Cuthbert avec Rice, construite grâce aux apparitions de Q-Games au festival de jeux indépendants Day of the Devs (que Double Fine a aidé à organiser), l’a encouragé à tendre la main.

“J’ai dit:” Eh bien, vous êtes dans ce nouveau rôle. Pouvez-vous juste jeter un coup d’œil et, comme je suis un créateur PlayStation, voir si vous pouvez faire en sorte qu’une de mes créations me revienne d’une manière ou d’une autre? Même si Sony garde l’IP et la finance juste un peu pour lancer cette nouvelle version, ou quelque chose comme ça.'”

The Tomorrow Children a été fermé un an après son lancement, mais les fans ont continué à partager leurs photos dans le jeu les années suivantes.

Rice a passé quelques mois à explorer mais a rencontré un obstacle : la politique générale de l’entreprise était que l’IP reste au sein de Sony. Cuthbert l’a remercié d’avoir essayé et a laissé l’affaire en suspens… jusqu’à ce qu’Hermen Hulst devienne à la tête de PlayStation Studios. Les deux se connaissaient brièvement, se rencontrant à quelques reprises lors du développement de The Tomorrow Children.

“Je lui ai envoyé un message le jour où il a obtenu ce travail et lui ai dit : ‘Félicitations pour le travail, et aussi, si vous voyez The Tomorrow Children traîner, pourriez-vous simplement me le transmettre ?’ Et il a dit poliment : ‘Eh bien, on verra’, mais je pensais que rien n’en sortirait.”

Il y a un peu moins de deux ans, Cuthbert a reçu un e-mail de Rice : il y avait eu du mouvement concernant la propriété intellectuelle de Tomorrow Children.

“Vous pouvez mettre encore plus de passion dans un jeu que vous possédez entièrement. Vous allez penser plus [about TV adaptations]. Mais vous n’allez pas le faire si un éditeur possède l’IP”

L’équipe de Q-Games a commencé à enquêter sur les choses qui devraient se produire pour reprendre pleinement possession du jeu. Les droits de propriété intellectuelle ne seraient qu’un début ; le studio devait également s’assurer que tout ce qui avait été autorisé pour le jeu était toujours utilisable – musique, bibliothèques d’animation, performances vocales, la liste était longue.

“Il y avait toutes ces pièces mobiles supplémentaires”, explique Cuthbert. “Donc, il a fallu environ dix-huit mois pour gérer tout cela, et aussi pour gérer les termes, pour réduire les termes du contrat.”

Environ six mois avant le transfert officiel de la propriété intellectuelle, Cuthbert a chargé quelques programmeurs de commencer à travailler sur la relance de The Tomorrow Children. Il ne s’agissait pas d’un projet à plein temps, les programmeurs s’y efforçant, non seulement pour voir s’il était possible de le mettre en place et de le faire fonctionner, mais aussi pour déterminer s’il pouvait fonctionner sur une base peer-to-peer. , supprimant le besoin de serveurs et leurs coûts associés. Il s’agissait essentiellement d’un projet de preuve de concept, et s’est en fait terminé environ quatre mois avant la fin du contrat, donnant à Q-Games une longueur d’avance sur la résurrection du jeu.

“Depuis que le contrat a été conclu, nous avons traité cela presque comme un projet de passe-temps”, a déclaré Cuthbert, lorsqu’on lui a demandé si The Tomorrow Children avait perturbé d’autres développements au sein du studio. “Je fais essentiellement beaucoup de programmation, de test et d’ajout de ces nouvelles fonctionnalités, modifications et équilibrages. Et c’est amusant. C’est vraiment comme si j’étais de retour dans ma chambre dans les années 80, et je suis juste C’est une situation très unique, parce que j’ai ce jeu qui est presque entièrement terminé.

Avec les droits de propriété intellectuelle désormais détenus par Q-Games et les travaux sur la relance du jeu bien avancés, des changements majeurs se produisent. En plus de le rendre peer-to-peer, le studio supprime également le modèle free-to-play et modifie le jeu en conséquence.

“Cela signifie que le jeu peut être bien mieux équilibré, car nous n’avons pas à essayer de soutirer un peu d’argent au joueur à chaque occasion”, a déclaré Cuthbert. “Nous pouvons simplement construire le jeu correctement, en nous basant sur des méthodes de progression normales – plus normales, je suppose.”

Il poursuit : « Je pense vraiment que le [problem] était fondamentalement juste la chose free-to-play. Je pense que les gens, surtout à cette époque, n’aimaient pas les microtransactions en général. À l’époque également, j’ai vu de nombreux commentaires disant : « Si ce jeu n’était qu’un achat ponctuel, je l’achèterais. Des tas de gens ont dit ça.”

Avec les droits de propriété intellectuelle désormais sécurisés, Q-Games peut penser à une suite et à des adaptations dans d’autres médias

Il n’y a pas de calendrier défini quant au moment où le jeu pourrait être relancé, mais Cuthbert espère y parvenir d’ici la fin de 2022 – et pas trop tard dans l’année, si possible. Il sera initialement lancé sur PS4, bien qu’il fonctionnera naturellement également sur PS5. Et le studio espère l’apporter à plus de plates-formes à l’avenir.

“Cela dépend simplement de la réaction que nous obtenons”, dit-il. “Si les gens oublient les trucs gratuits, la stigmatisation de cela à l’époque, et prennent cela comme un nouveau jeu, je pense qu’ils seront agréablement surpris, car c’est un jeu très complet, très complet avec beaucoup, beaucoup de fonctionnalités et de contenu. C’est juste un endroit sympa où aller et jouer.”

“Pour les autres entreprises qui essaient de faire la même chose, il vaut mieux persévérer. Cela n’arrivera pas instantanément”

La récupération des droits de propriété intellectuelle ouvre également des opportunités au-delà du jeu original. Cuthbert a déjà évoqué la possibilité d’une suite dans des interviews précédentes, bien qu’il ajoute que rien n’est figé. Il fait même allusion à la possibilité de l’intégrer à d’autres formes de divertissement, si l’occasion se présente.

“Ce monde entier est intéressant et riche, et a en fait une trame de fond solide qui n’est pas beaucoup révélée dans la forme actuelle du jeu – il était prévu de l’introduire petit à petit”, explique-t-il. “J’aimerais étendre encore plus ce monde et créer une suite qui soit un style de jeu légèrement différent.”

Il poursuit : « Vous pouvez mettre encore plus de passion dans un jeu que vous possédez entièrement, ou du moins dont vous possédez entièrement l’IP. monde, peut-être qu’il pourrait être repris? Mais vous n’allez pas le faire si un éditeur possède la propriété intellectuelle. Vous n’allez pas vous pousser à cela sans raison.

“Les éditeurs devraient vraiment travailler, au moins partiellement, en votre nom en tant que créateur, car ils ne le créent pas. Ils ne créent pas ces mondes, cette originalité. Je pense que c’est bien d’avoir peut-être cet équilibre en arrière un peu Et ça l’a été. Au cours des dix dernières années environ, c’est complètement différent par rapport à, disons, il y a vingt ans, où il n’y aurait aucune chance que vous puissiez conserver votre propriété intellectuelle ou la récupérer.

Q-Games ne sera pas le seul studio dans cette situation, avec l’une de ses créations abandonnée prématurément et les droits verrouillés dans le portefeuille de son éditeur d’origine. Le retour prochain de The Tomorrow Children est peut-être une source d’encouragement pour ces développeurs, et à tous ceux qui cherchent à récupérer leur propre propriété intellectuelle, Cuthbert conseille deux choses : la gratitude et la diplomatie.

“J’étais très reconnaissant que Sony ait financé cette vision en premier lieu”, explique-t-il. “C’était une vision plutôt “hors du commun” et un cadre fou, et ils étaient prêts à l’expérimenter. Donc, à l’époque, je n’étais pas vraiment difficile de leur donner la propriété intellectuelle en échange d’un financement. Mais parce que c’était a fermé si vite, et c’était leur choix, c’est là que j’ai pensé: ‘D’accord, je vais peut-être me battre pour récupérer ça.’

“Pour les autres entreprises qui essaient de faire la même chose, je pense qu’il vaut mieux persévérer. Cela n’arrivera pas instantanément. Cela pourrait même ne pas arriver dans quelques années. Mais soyez constant, une pression douce. Juste une pression douce. Dites : “Écoutez, vous ne faites rien avec. Vous pourriez toujours gagner de l’argent si vous me le rendez, et je travaille simplement avec et je vous donne ensuite une redevance.”

“La diplomatie est vraiment la clé. Tout le monde doit être ami à la fin de la journée, et ça va être bon pour eux, ça va être bon pour vous, et ça va être bon pour le jeu, et être bon pour les fans. Donc, c’est bien si vous pouvez juste trouver comment le faire. “

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